Irradiation des pierres précieuses

Information du consommateur

La topaze bleu clair avant le rayonnement…..la topaze devient brune après le rayonnement……après avoir chauffé la topaze devient bleue.

Quelle est l'histoire derrière ce traitement ? : L'irradiation est le processus par lequel les pierres précieuses sont exposées à divers types de rayonnement nucléaire pour modifier certaines parties de la structure cristalline. Ce changement dans la structure cristalline entraîne une modification de la couleur de la pierre précieuse, soit par l'ajout, soit par la soustraction d'une partie de la structure cristalline. Est-ce que tout le monde a compris ça ? Non? OK, disons-le d'une autre manière : les pierres précieuses qui sont irradiées voient leur couleur changer en raison de leur placement dans un réacteur nucléaire qui fait cuire la pierre jusqu'à ce qu'elle change de couleur. Meilleur? Pour moi aussi. Je ne veux pas vraiment entrer dans les centres de couleur et les réseaux cristallins parce que c'est ennuyeux et difficile à comprendre. Mais une pierre précieuse dont la couleur a changé en raison d'un bombardement radioactif est à peu près un concept simple que tout le monde peut saisir.

Puis-je le porter tous les jours ? : Généralement oui. La plupart des pierres rayonnées auront des couleurs permanentes. Principalement parce que le niveau d'énergie présent dans le réacteur est si élevé qu'il nécessite un niveau d'énergie égal pour annuler le changement de couleur. Donc, à moins que vous ne traîniez à l'intérieur d'un réacteur nucléaire pendant quelques jours, les couleurs sont généralement permanentes.

Qu'est-ce que ce traitement fait à la pierre ? : Fondamentalement, le rayonnement bombarde les atomes dans les pierres précieuses, les faisant sortir de la pierre ou les déplaçant à l'intérieur de la pierre (vous, les physiciens, donnez-moi une certaine latitude ici). Le retrait de la pierre, ou le déplacement à l'intérieur de la pierre, fait que la pierre réagit différemment à la lumière, ce qui fait que la pierre offre une couleur différente. Par exemple, comme indiqué ci-dessus, une topaze bleu très clair est placée dans un réacteur nucléaire qui la rend brune. Fondamentalement, en modifiant la structure cristalline de la topaze (en supprimant certains atomes). La topaze devient brune comme le montre la photo du milieu ci-dessus. Ensuite, les pierres sont chauffées pour faire ressortir la couleur bleue et se débarrasser du brun.

Ce traitement permet-il d'économiser de l'argent ? : Oh oui! Sans le rayonnement des pierres précieuses, il y aurait très peu de topazes bleues et très peu de diamants de couleur sur le marché, pour ne citer que quelques pierres. Le bijoutier en topaze bleue naturelle, comme indiqué ci-dessous, serait pratiquement impossible à trouver et coûterait une fortune à posséder.

Que dois-je savoir avant d'aller faire du shopping ? : Premièrement, si vous achetez un diamant de couleur, vous devez supposer qu'il a été traité s'il est vert, brun ou jaune. Si vous achetez un diamant de couleur dans ces couleurs, ou dans n'importe laquelle, qui sont représentées comme étant naturelles, vous devez toujours demander un certificat d'origine de couleur auprès d'un grand institut de gemmologie. Et je ne parle pas de l'IGI à New York. Je veux dire quelqu'un comme le GIA, l'AGS ou un autre grand laboratoire de gemmologie qualifié avec un personnel de gemmologie compétent.

REMARQUE IMPORTANTE: Les pierres précieuses irradiées peuvent être radioactives ! La distribution de la topaze bleue est contrôlée aux États-Unis par la Nuclear Regulatory Commission, en raison du fait que la topaze bleue rayonnée reste radioactive jusqu'à un an après le traitement. Et en 1970, beaucoup de topazes bleues "chaudes" ont été vendues sur les marchés mondiaux. En outre, certains diamants restent également radioactifs pendant de nombreuses années après une radiothérapie. Un diamant récemment testé dans un grand laboratoire européen était si radioactif qu'il ne serait pas sûr de le porter pendant 35,000 XNUMX ans. Assurez-vous donc que si vous achetez une pierre précieuse qui pourrait éventuellement être rayonnée, comme la topaze bleue, les diamants colorés et même les yeux de chat chrysobéryl, assurez-vous d'acheter auprès d'un bijoutier avec un gemmologue bien formé qui sait comment protéger votre intérêt de votre achat. Ceci n'est pas destiné à effrayer qui que ce soit, mais à vous faire savoir qu'un gemmologue bien formé peut être une personne importante à connaître lors de l'achat de pierres précieuses.

Informations gemmologiques

Propriétés et tests d'identification spéciaux : Il existe un certain nombre de méthodes pour identifier l'irradiation. Le mieux était de voir si une pierre est encore "chaude" c'est avec un compteur Geiger. L'un des plus amusants est l'un des anciens CDV-700 de Victoreen datant de l'époque de la guerre froide en 1961. (Réf : Démonstration de radioactivité dans la page des démonstrations intéressantes pour les enseignants) Ces unités mesureront de petites quantités de rayonnement, contrairement aux modèles ultérieurs qui n'étaient que calibrés pour mesurer de grandes quantités de rayonnement d'une guerre mondiale. Ou il existe d'autres modèles actuels disponibles mais presque aussi amusants à posséder. Le CDV-700 identifiera la plupart des types de gemmes et de minéraux radioactifs afin que vous puissiez tester les yeux de votre topaze bleue ou de votre chat chrysobéryl sans avoir à les envoyer à un laboratoire. Les diamants sont les mêmes, mais vous devrez également savoir si un diamant a été coloré par rayonnement ou est de couleur naturelle. Bien qu'il existe de nombreux tests gemmologiques de base utilisant un spectroscope capable d'identifier l'origine de la couleur du rayonnement, je recommande fortement aux consommateurs et aux bijoutiers de rechercher les services d'un grand laboratoire de gemmologie.

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